«Отвратительно нехороша собой» [Екатерина Нелидова]

Мир

Когда в результате заговора был убит Павел I, то многие вздохнули с облегчением. Но были и такие, для кого это событие стало настоящей трагедией. Одной из тех, кто искренне переживал гибель взбалмошного императора, была отставная камер-фрейлина Екатерина Нелидова. Какие отношения ее связывали с Павлом? Была ли она его любовницей, как об этом судачили злые языки при дворе? И почему существует мнение, что она могла бы спасти жизнь несчастному императору?

Знаменитый портрет

Не только дружба с Павлом I обессмертила имя Екатерины Нелидовой. Ее черты увековечил прославленный художник екатерининских времен Дмитрий Левицкий. В 1772-1776 гг. по приказу императрицы он создал серию портретов выпускниц Смольного института, среди которых особо выделяется портрет Нелидовой. Художник сумел очень точно передать живость характера этой необыкновенной девушки, ее грациозность и обаяние. Она выглядит как живая и кажется, что вот-вот сойдет с полотна. Этот портрет считается одной из наиболее талантливых работ Левицкого.

Обладала ли Нелидова привлекательной внешностью по меркам того времени? Многие ее современники отмечали, что она была некрасива, но умела нравиться. Ее приятельница по Смольному институту Алымова вспоминала, что Нелидова была «отвратительно нехороша собой». Возможно, в этих словах есть доля преувеличения, но и красавицей ее действительно назвать трудно.

Как же ей удалось стать фавориткой Павла, который так ценил женскую красоту? Одно из наиболее вероятных объяснений состоит в том, что Нелидова искренне любила Павла и понимала его характер. Он нуждался в ней и даже считал ее своим ангелом-хранителем.

Дмитрий Левицкий «Портрет Екатерины Нелидовой в роли Сербины» (фрагмент) / Государственный Русский музей, Санкт-Петербург
Дмитрий Левицкий «Портрет Екатерины Нелидовой в роли Сербины» (фрагмент) / Государственный Русский музей, Санкт-Петербург

Нежная дружба

Сближение между Павлом и Екатериной, по-видимому, началось в 1782 г., во время европейского турне 28-летнего наследника. Уже тогда он отметил ум и веселый нрав фрейлины своей супруги Марии Федоровны. А через несколько лет, во время своего вынужденного «заточения» в Гатчине, Павел уже ни дня не мог провести без своего «любезного друга».

Многие при дворе полагали, что Екатерину и Павла связывает интимная близость. О настоящем характере их отношений мало кто догадывался. Нелидова же стала для наследника самым близким сердечным другом, не позволяя ему переступать известную черту. Она одна могла повлиять на Павла, часто успокаивала его и утихомиривала его гнев.

В 1788 г. Павел отправился в Финляндию, где в то время шла война. Уезжая, он оставил Нелидовой записку, в которой были трогательные строки: «Умирая, я буду думать о вас». На войне он не получил даже ранения, а вот по-настоящему гибель была близка 2 года спустя, когда он серьезно заболел.

В 1790 г. тяжело больной Павел написал письмо своей матери. В нем он просил ее позаботиться о чести невинной девушки Нелидовой. Перед лицом Страшного суда он клялся, что их связывает только чистая и нежная дружба. Как, должно быть, удивилась императрица, которую за ее свободный нрав прозвали «коронованной блудницей».

Жан-Луи Вуаль «Портрет Екатерины Нелидовой»
Жан-Луи Вуаль «Портрет Екатерины Нелидовой»

Между царским дворцом и Смольным

Нелидова была с Павлом в самые трудные для него годы, когда он был «коронованным узником». Екатерина II презирала сына и ясно дала ему понять, что видит в качестве наследника совсем не его, а своего любимого внука Александра. Со своим маленьким двором Павел жил в мрачном Гатчинском дворце, не имея возможности участвовать в управлении государственными делами. И почти всегда рядом с ним была его «маленькая смуглянка».

Лицемерие двора было не по душе Нелидовой. Она несколько раз уезжала в свой любимый Смольный, чтобы оградить себя от злых сплетен и интриг. В 1793 г. она добилась у императрицы увольнения, которое та до этого несколько раз отклоняла. Но жить без своего «маленького друга» Павел не мог и сразу же после восшествия на престол в 1796 г. вернул Нелидову.

Можно ли было спасти Павла?

Нелидова положительно влияла на Павла. Она ограждала его от резких решений, выступала постоянной заступницей несправедливо им обиженных придворных и военных. Поэтому некоторые исследователи думают, что если бы Нелидова сохранила свое влияние при дворе, то это позволило бы улучшить отношения между императором и его окружением.

Предотвратило бы это роковой исход? Сложно ответить на этот вопрос. Но ясно одно, что после отставки Нелидовой характер Павла испортился окончательно. Он совершил огромное количество ошибок и испортил отношения практически со всеми, что в конечном итоге привело к трагической развязке.

Неизвестный художник «Портрет Екатерины Нелидовой» / Музей заповедник Царское село
Неизвестный художник «Портрет Екатерины Нелидовой» / Музей заповедник Царское село

Разрыв с Нелидовой произошел в 1798 году. Виной тому были интриги придворных, которых сумели наконец отстранить от императора его самого верного друга. Главной причиной размолвки стало то, что Нелидова активно заступалась за опальную супругу Павла I. Бывшие соперницы объединились в своем стремлении спасти императора, но было уже поздно. С подачи придворных интриганов Павел увлекся молодой Анной Лопухиной, которую вскоре переселил к себе во дворец. А в марте 1801 года он был убит в результате заговора.

Как сложилась дальнейшая судьба Нелидовой?

Екатерина Ивановна так и не вышла замуж. Детей у нее не было. Но она очень сдружилась с вдовствующей императрицей Марией Федоровной, помогала ей в благотворительных делах.

Нелидова скончалась в 1839 г., когда ей уже было за 80. Ее личные бумаги, письма и дневники были изъяты и доставлены императору Николаю I. Всё, что касалось гибели Павла I, было под строжайшим запретом, потому эти документы или уничтожили, или где-то надежно спрятали. До сих пор они не найдены.

По иронии судьбы, ее племянница Варвара Нелидова тоже стала фавориткой императора. Вот только связывала ее с Николаем I отнюдь не платоническая дружба.

Оцените статью
Мир Истории [WOH]
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.