Медведь на фронте — чем занимался косолапый?

Война

Читая про историю, мы привыкли, что героями становятся люди. Когда же героизм проявляет животное — это вдвойне удивительно, особенно когда речь идет о войне. Вторая мировая имеет один весьма удивительный пример таких героев не из Homo Sapiens — медведь, которого прозвали Войтек.

Начало удивительной истории

В 1941 году на территории СССР из солдат польской национальности было создано формирование, получившее название “Армия генерала Андерса”. Поскольку в создании армии принимала участие Британия, то с 1942 года войско Андерса отправили на Ближний Восток: Ливия, Сирия, Палестина. В апреле 1942 они попали в Ирак. Именно там возле города Хамадан солдаты и встретили “Мишку Войтека”.

Когда солдаты ехали в машине, то на обочине увидели мальчика. Они остановились, чтобы предложить ему поесть, но вдруг из его сумки вылез маленький медвежонок. Мальчик нашел его, ему стало его жалко и он забрал его. Солдаты понимали, что в такой ситуации медвежонок может не выжить и предложили выкупить его. Мальчик не соглашался, но деньги, военный нож, пару банок консервов и шоколад убедили его. Так в Армии Андерса оказался Мишка Войтек.

Почему Войтек? Это польское имя, сокращенное от “Войцех”, популярное и сегодня в Польше. Имя состоит из двух частей: “вой” (воин, война) и “чех” (от древнепольского “удовольствие”). Англичанам польские солдаты объясняли, что Войтек — это “улыбающийся воин”. Назвать назвали, но вот что делать дальше с растущим медведем солдаты не знали…

Маленький Войтек в 1942 году
Маленький Войтек в 1942 году

Жизнь среди солдат

Пока медведь подрастал, солдаты часто игрались с ним, устраивая состязания. Так мишка стал привыкать к людям, воспринимая солдат как друзей. Кроме того, за различные действия он получал от солдат сладости — любимую еду Войтека. Когда же медведь подрос, он нашел у солдат запасы пива и выпил несколько бутылок. Позже он еще и открыл для себя вино — это стали два любимых алкогольных напитка мишки.

Его дрессировали, учили трюкам, часто он приносил людям различные предметы, за что получал сладости. Кроме того, мишка очень любил воду, а точнее купаться. Но как вы понимаете в Иране вода — это редкость, поэтому Войтек пользовался…солдатским душем. Когда же солдаты поняли, куда девается вся вода из бочки, они стали закрывать душ от медведя.

Мишка Войтек
Мишка Войтек

Кроме людей, друзьями Войтека были собаки. Особенно он любил играть с одним далматинцем. Как вспоминали солдаты, они бегали на перегонки, но собака любила проворачивать с медведем один трюк: совершать резкую остановку на полной скорости. Войтек из-за своих габаритов был неповоротлив из-за чего падал, кувыркаясь.

Именно при таких обстоятельствах Войтек впервые совершил военный подвиг. Дело было в 1943 году. Мишка увидел, что дверь душа не заперта, вломился туда, а там прятался арабский шпион. Его быстро схватили, а медведя наградили его любимыми сладостями и кружкой пива.

Вскоре армию Андерса перевели в Северную Африку, а затем в Италию. Естественно, с солдатами был “Мишка Войтек”.

Рядовой Войтек
Рядовой Войтек

Монте-Кассино

Настоящие военные вызовы начались у Войтека в Италии, несколько дней он не выходил из своего жилья, боясь взрывов и выстрелов. Не будем забывать, что Войтек — это животное, а война — дело рук человеческих. Но вскоре медведь смог адаптироваться к войне.

В середине мая 1944 года польская армия оказалась под Монте-Кассино. Заданием части, к которой был приписан Войтек, было обеспечивать продовольствием армию. Они принимали поставки еды, вооружения и боеприпасов, а затем разносили по военным частям. Именно тогда произошло боевое крещение Войтека.

Как вспоминали солдаты, однажды медведь сам подошел к грузовику, встал на задние лапы и протянул передние вперед. Ему дали ящик с продуктами и он пошел вслед за людьми. Затем вернулся за вторым, третьим, четвертым ящиком. Удивляет не только медведь, но и люди, которые настолько доверяли Войтеку, что дали ему ценные ящики, в том числе со снарядами.

Когда же солдаты поняли, что Войтеку может надоедать ношение продовольствия, в бой пошли проверенные средства: сладости.

Медведь Войтек / © Grigory Gonkov / illustrators.ru
Медведь Войтек / © Grigory Gonkov / illustrators.ru

Окончание войны

Когда война закончилась рота медведя на несколько недель осталась в Италии, на побережье Адриатического моря. Для Войтека, любящего купаться, это был настоящий райский отпуск. Он часами не выходил из воды, откуда его можно было выманить только едой и пивом, а когда и это не работало, то солдаты делали вид ,что собирают вещи, заводили автомобиль, и Войтек, боясь остаться без друзей, выбегал из воды.

Вскоре армию Андерса расформировали, а роту мишки Войтека отправили в Шотландию: вначале в Беркшир, а затем в село Хаттон. Жители соседних селений, а также журналисты приезжали, чтобы посмотреть на медведя-солдата, героя войны. Тогда в Шотландии с продуктами было плохо, солдаты боялись, что Войтек умрет с голоду, но он ел все, что давали.

Война закончилась, люди возвращались к мирной жизни, встал вопрос: “Куда девать Войтека?”.

Войтек - медведь в польской армии
Войтек — медведь в польской армии

Что было после?

Оставить Войтека в дикой природе было невозможно, так как он там никогда не жил. С его умениями взаимодействовать с людьми он бы мог работать в цирке, но солдаты сказали, что ни за что не отдадут товарища в цирк. Выход был один: зоопарк.

15 ноября 1947 года медведя Войтека, героя сражения под Монте-Кассино, привезли в зоопарк Эдинбурга. Для него сделали огромный резервуар с водой и отдельное помещение. Иногда к нему приезжали польские солдаты, его друзья.

На удивление посетителей зоопарка, их пускали за ограждение и они долго обнимались с диким зверем. Бывало так, что Войтек начинал резко рычать на солдата, не проявляя агрессии. Солдаты шутили, что это мишка радуется встрече, и ругает их за то, что оставили его тут.

Медведь на службе в армии
Медведь на службе в армии

В 1958 году правительство коммунистической Польши потребовало Шотландию передать им Войтека. Руководство зоопарка заявило, что могут это сделать только с разрешения бывших опекунов Войтека — солдат армии Андерса. Те ответили отказом, не желая, чтобы мишка стал предметом политических и пропагандистских манипуляций. Так он и остался жить в зоопарке до своей смерти. Умер мишка Войтек 2 декабря 1963 года.

Сегодня в Англии и Польше сняли несколько документальных фильмов в честь мишки Войтека, в некоторых городах ему установили мемориальную доску, а в Эдинбурге, Кракове, Щецине и Сопоте ему установлены памятники, а в столице Польши Варшаве в его честь назван небольшой сквер. Вот такой он герой, мишка Войтек.

Оцените статью
Мир Истории
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.