Как скрыть континент или история географических открытий

Сегодня мы все ещё живём в мире, в котором доминирует европейское мышление, политические модели. Европа воспринимается как центр и ориентир. Политологи и историки называют наш мир «европоцентричным». Однако так было не всегда.

Поворотным пунктом послужили Великие географические открытия, ставшие одновременно и концом средневековья. В этой статье расскажу вам о том, почему страны Европы решились на дальние плавания, кто достиг успеха, и почему иногда нужно было скрывать свои открытия.

Причины и предпосылки открытий

В XIII-XIV веках главным купеческим маршрутом был Великий шелковый путь. Он шел из Китая в Европу, через страны средней Азии. Был преимущественно сухопутным, вел до Средиземноморья, Византии или Крыма, а далее по морю в порты Европы. В «Старый свет» ввозили порох, бумагу из Китая, кованые изделия из Дамаска, украшения из Индии, ковры из Персии, но больше всего ценились специи. Пряности стоили дорого, а на богатого купца говорили «мешок с перцем».

В 1453 году вместо Византии окончательно образовалась Османская империя, турки перекрыли часть торгового пути. Вскоре арабы также заявили, что торговля по Шелковому пути возможна только при их участии. Европе нужно было избавляться от посредников, то есть, искать новые пути в Индию и Китай. Выходит, «не было б счастья, так несчастье помогло»…

Рауф Джанибеков «Великий Шелковый путь»
Рауф Джанибеков «Великий Шелковый путь»

Также стоит выделить следующие причины начавшихся географических открытий:

  • Истощение ресурсов Европы. За XII-XV века в Европе прошло большое количество войн, были истрачены золотые запасы, даже некоторые знатные рода разорились, а по городам ходили сотни местной бедноты. Нужно было искать новые запасы золота и колонизировать новые земли.
  • Окончание периода феодальной раздробленности в некоторых странах. Испанцы смогли скинуть арабскую зависимость и создать единое королевство, французы после Столетней войны также вышли единым государством, вскоре за ними подтянется Англия. Возникновение централизованных держав давало возможность направить большое количество ресурсов на морские экспедиции.
  • Католическая церковь готова была также предоставить ресурсы, чтобы провести крещение новых язычников.

Выходит, что причины географических открытий — это союз купеческих, государственных и церковных интересов.

Не стоит забывать и о том, что важным условием географических открытий были достижения науки. Появился компас и системы определения широты и долготы, появился новый тип кораблей — каравелла, рассчитанный на дальние плавания. Картографы создали более точные карты, с береговой линией, позволяющей держаться суши, в поисках новых территорий. Итальянский картограф Паоло Тосканелли писал правителям Испании и Португалии о том, что поскольку земля круглая, то путь в Индию можно найти, плывя на запад.

Путь в Индию

Но изначально использовали более классический вариант: вокруг Африки в Индию. В 1487 году Бартоломео Диаш доплыл до южного берега Африки, мыса Доброй надежды. Он хотел продолжить маршрут, но его моряки отказались плыть туда, где они вообще не знают береговую линию.

В 1492 году к испанским монархам Фердинанду и Изабелле приехал итальянец. Это был Христофор Колумб. Он предложил организовать экспедицию на запад, по советам географа Тосканелли, в поисках Индии. До этого Франция и Португалия отказали Колумбу. Но Изабелла согласилась на предложение Христофора. Более 80% затрат брала на себя испанская казна, Колумб мог быть вице-королем на землях, которые откроет и брать себе часть золота. Шикарные условия, в путь!

1492 году корабли Колумба достигли островов в Карибском море. Путешественник был уверен, что это край Индии, а местный люд он назвал «индейцами». До своей смерти в 1506 году Колумб был уверен, что открыл Индию. Более того, когда во второй экспедиции он доплыл до Кубы, он произнес: «Какая красивая эта Япония!». Гондурас он и вовсе назвал «Библейским раем».

Португалия же продолжала искать путь в Индию, вокруг Африки. Васко да Гама в 1498 нашел желанный путь для Португалии, прибыв в Калькутту.

Джон Вандерлин «Высадка Колумба в Америке»
Джон Вандерлин «Высадка Колумба в Америке»

Новый континент

Долгое время европейцы не знали о существовании Австралии. Первыми сюда приплыли китайцы, но из-за внутренних проблем они так и не закончили свои географические открытия. Интересно, каким бы был мир, если бы китайцы первыми провели Великие географические открытия и стали бы первой колониальной империей?

В 1602 году Ост-Индийская голландская компания совершила путешествие на юг от Индонезии. В тайных посланиях было сообщено, что найден новый континент. Хоть он не впечатлил голландцев (им казалось, что там много пустынь, странные животные и агрессивные туземцы), они решили не оглашать о своем открытии.

Только в 1768 году британец Джеймс Кук повторно открыл Австралию. Она стала британской колонией, причем весьма кстати: они как раз теряли Штаты в Северной Америке. Было принято решение использовать Австралию как место ссылки, такую себе «Британскую Сибирь». До 1850 года сюда было вывезено 160 тысяч арестованных.

Натаниэл Дэнс-Холланд «Портрет Джеймса Кука»
Натаниэл Дэнс-Холланд «Портрет Джеймса Кука»

Последствия открытий

  • Начало колониализма. Вначале Испания и Португалия, затем Голландия, Франция и Британия начали завоевание колоний. Воевали как с местными государствами, там и между собой. Самый необычный случай — это англо-бурская война. Буры — это потомки голландских колонизаторов, никогда не жившие в Нидерландах.
  • Приток золота. Конкистадоры и другие завоеватели помогли обогатить Европу. Началась революция цен, начало расти население, повысился спрос на продукты питания из Восточной Европы.
  • Новые продукты. Европейцы впервые увидели табак и картошку, в другом направлении последовал чай и кофе, а также сахарный тростник. По утверждению историка Ярослава Грицака, именно появление картошки решило проблему голода в Европе, и соответственно укрепило иммунитет европейцев. Увеличилось количество населения и средняя продолжительность жизни.
  • Работорговля и геноцид местного населения. Европейцы истребили многочисленные народы в Северной и Южной Америке, а стремление выжать максимум из колоний укрепило Атлантическую работорговлю.

Великие географические открытия — это начало доминирования европейцев на мировой арене. Это место могли занять арабы, а чуть позже китайцы, но именно “старушка Европа” вышла в лидеры. Стремление к накоплению привело к экономическому буму в Европе, колониальным войнам, а вместе с ним к трагедии для древних местных цивилизаций.

Оцените статью
Мир Истории
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.