Эдвард Смит — был ли виноват капитан «Титаника»?

Мир

Когда знакомишься с историей легендарного «Титаника», поневоле обращаешь внимание на огромное количество статей и книг об этом лайнере. А вот о капитане написано совсем немного. Мне показалось, что несправедливо обходить вниманием этого человека. Как же жил Эдвард Смит, что разделил судьбу своего знаменитого судна?

Мечта о море

Эдвард Джон Смит родился в 1850 году в Великобритании. Семья Смитов проживала в провинциальном городке Хэнли. что находится в графстве Стаффордшир. Мать Эдварда занималась финансовыми делами в одной из британских контор и была успешным банкиром. Я думаю, именно эти качества в дальнейшем помогают начать своё дело и открыть небольшой продовольственный магазинчик.

Отец мальчика, как и многие главы семейств, мечтал, что сын продолжит его дело. Как думаете, кем он был? Нет, не моряком, а… гончаром. Вот только Эдвард уже с самого детства был пленён морскими просторами и грезил о плавании на большом корабле. Впрочем, это не мешало ему помогать отцу, делая простые гончарные изделия.

Эдвард Смит
Эдвард Смит

Первая работа

Возможно, Эдвард так и остался бы помощником гончара, но тихая жизнь семейства рушится, когда отец умирает от туберкулёза. Двенадцатилетний Эдвард уже не может продолжать своё обучение – он должен искать работу.

Юноша устраивается на одну из многочисленных фабрик, что недавно открылись в регионе. К молодому рабочему внимательно присматриваются, а когда понимают, что он «толковый парень», даже назначают ответственным за работу парового молота.

Представьте себя на месте Эдварда: он рад заработку, но ведь есть совсем иная жизнь, о которой он мечтает с детства. Он недоволен своей жизнью и по-прежнему грезит об океане. А его сводный брат, что гораздо старше Эдварда, часто рассказывает о морской службе, что так манит юношу.

Эдвард Смит на корабле

Встреча с морем

Счастливая возможность выпадает Эдварду, когда он узнаёт, что может посетить Ливерпуль. На собранные средства он отправляется в город-порт. Мне даже сложно представить воодушевление парня, который наконец, после пары лет обучения, оказался на судне «Сенатор Уэбер» — это действительно исполнение самой заветной мечты. Компания, которой принадлежит корабль, занимается перевозкой грузов. Работа моряков на судне непростая, но Эдварду это кажется пустяком.

Рвение и сообразительность юноши не остались незамеченными. Как вы догадались, его вскоре ждёт повышение, а на пятый год работы в море получает должность помощника капитана. Вскоре Смит уже сам становится капитаном судна «Лиззи Феннелл», которое также перевозило товары, а весило почти 1000 тонн. Около трёх лет Смит пересекает океан, развозя грузы в США, Великобританию и Канаду.

Любимец фортуны

То, о чём ранее Смит не мог и мечтать, наступает в 1880 году. Что это? Его принимают в компанию «Уайт Стар Лайн», которая в то время считалась крупнейшей среди судоходных фирм. Хочу заметить, что компания эта ещё была одной из самых престижных в мире.

Правда, не всё так просто. Смит вынужден начать всё с «нуля», потому что управление грузовым и пассажирским судном имеет серьёзные различия. Этот эпизод жизни Смита поневоле вызывает уважение к нему – он борется и побеждает.

Смит повторяет весь свой путь сначала, работает в должности простого матроса, а затем постепенно поднимается выше. Согласитесь, не каждому такое по силам. В 1887 году он вновь стоит на капитанском мостике. Кстати, в этом же году он женится на Саре Пеннингтон, в браке с которой у него появляется дочь.

Успехи и сложности

Счастливый 1887 год только начинает карьеру знаменитого капитана. Через несколько лет Смит становится капитаном «Маджестика», который на тот момент был одним из самых крупных судов. Именно с этого корабля Смит становится «капитаном гигантов». Сначала кажется, что служба Смита была безоблачной, но давайте рассмотрим некоторые случаи.

Иногда на его судах случались аварии или непредвиденные ситуации. Так, в ливерпульском порту произошёл пожар на «Балтике», а позднее сел на мель «Адриатик». Не менее известным был случай столкновения гигантского «Олимпика» с военным британским кораблём.

Однако репутация Смита была безупречной, он пользовался уважением как экипажа, так и своих пассажиров. Как вы уже догадались, на должность капитана нового корабля, что должен был стать легендой, был назначен именно он – Эдвард Смит.

Слева направо первый офицер Уильям М. Мердок, главный офицер Джозеф Эванс, четвертый офицер Дэвид Александр и капитан Эдвард Смит на корабле Олимпик
Слева направо: первый офицер Уильям М. Мердок, главный офицер Джозеф Эванс, четвертый офицер Дэвид Александр и капитан Эдвард Смит на корабле «Олимпик»

Судьба, разделённая с «Титаником»

В апреле 1912 года Смит становится у капитанского руля великого «Титаника», который был на первых полосах всех британских газет. Гигантский лайнер водоизмещением 52310 тонн, со скоростью до 25 узлов и силовой установкой в 55000 лошадиных сил, стал легендой.

Если сказать проще для визуального представления, то корабль этот был длиной 269 м, шириной более 28 м, а высота от киля до верхнего края труб составляла 53м.

Хочу заметить, что надёжность корабля подчёркивали не только его техническими характеристиками, но и опытом известного капитана. Как все мы знаем, немало ошибок, допущенных экипажем, конструкторами и всеми, кто халатно отнёсся к безопасности «Титаника», стали причиной трагедии, что произошла после столкновения с айсбергом. Была ли в этом вина капитана?

Капитан Титаника с собакой

Как утверждают эксперты, Смит всё делал правильно, но он не мог изменить судьбу своего судна, которую разделил с ним. Версий о его гибели несколько. Кто-то рассказывал, будто он застрелился, кто-то из спасшихся утверждал, что видел в воде уже после затопления «Титаника».

Самое распространённое мнение, что подтвердили несколько спасшихся членов экипажа – капитан Смит просто вернулся на капитанский мостик, где и встретил свою смерть.

Меня поразило, насколько точно был показан Эдвард Смит в нашумевшей кинокартине о «Титанике» (это доказывают старые фото Смита). В ней мы как раз можем видеть одну из версий гибели знаменитого капитана. В момент смерти, как и на протяжении всей своей жизни, он не хотел расставаться с океаном, в котором навсегда осталась его душа.

Оцените статью
Мир Истории
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.